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Découvrez l'histoire d'Echenay, petit village de Haute-Marne !

LA HAUTE MARNE VUE PAR UN SOLDAT AMERICAIN - 1918

20 Février 2012 , Rédigé par Petite et Grande Histoire d'Echenay Publié dans #Ca s'est passé près d'Echenay

A priori, cet article n’a pas sa place dans ce blog puisqu’il ne parle pas d’Echenay. Mais il m’a semblé si intéressant que je ne résiste pas au plaisir de l’insérer. C’est une véritable photographie et analyse de la Haute-Marne en 1918, prise, de plus, par un soldat Américain.

Son nom ? : ERNEST G. Bishop,   

 On y sent l’attachement ressenti pour notre pays, pour la Haute-Marne, à la fois source d’étonnement par rapport au mode de vie américain, mais aussi source de réflexion sur les conditions de vie des Hauts-Marnais qu’il apprécie.

Et puis, Poulangy (près de Chaumont) et Echenay sont-ils si différents à cette époque ?...

Vous pardonnerez la traduction médiocre mais je pense qu’elle restitue bien les idées et, involontairement, donne un cachet authentique au discours, un peu comme s’il nous parlait.

Mais avant de lire son analyse, présentons d’abord l’auteur.

 L'auteur de cette étude est né à Hastings, en Angleterre. À l'âge de huit mois, sa famille émigre aux États-Unis.

M. Bishop reçoit le diplôme de baccalauréat ès arts de l'Université de Californie du Sud en Juin 1915, et le degré de maîtrise ès arts de la même institution un an plus tard.

Il se marie à Mlle Florence B. Hight de Los Angeles le 19 Décembre 1917, à Tacoma, Washington.

M. Bishop entre au service de l'armée des États-Unis le 3 Octobre 1917 ou il intègre la formation de la société A, Bataillon 348e Machine Gun au Camp Lewis, qui a souvent était cité comme l'unité la mieux entraînée et la plus efficace dans le camp.

 Il quitte le camp de Lewis le 25 Juin, 1918 pour le service « outre-mer » et arrive au village de Poulangy, situé parmi les collines à environ quatorze kilomètres de l’État-major américain à Chaumont. Après deux mois de formation intensive, le 348e part pour les lignes de front et atteint une position en réserve le 22 Septembre.

Trois heures après que le bataillon entra en action le 26 Septembre, M. Bishop est grièvement blessé par un tir de schrapnel (obus à balles). Les deux membres et le bras gauche ont été brisé et vingt et une blessures par balles subies.

Dans un remarquable article intitulé «Comment on se sent être abattu », dans le Bulletin de San Francisco du 22 Mars 1919, il dit avoir « vingt et un souvenirs de la bataille de l'Argonne,  heureusement uniquement dans les bras et les jambes. "

Il  quitte la France le 20 Janvier 1919, arrive à New York le 31 Janvier puis est dirigé vers l'hôpital Letterman de San Francisco le 14 Février. Dans une lettre. M. Bishop dit, "je n'ai aucun regret que ce soit, car je participais à la croisade pour la cause la plus juste que l'humanité ait jamais entreprise. "


Le premier projet de cette monographie a été faite en France alors que l'auteur était encore à l'hôpital.

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 RURAL COMMUNITY LIFE IN THE HAUTE MARNE

Published by the Southern California Soiological Society

University of Southern California

Los Angeles, California

 

1.      Introduction.

 

Il n'y a pas de région dans l'ouest de l'Europe aussi  riche en association historique que cette vallée qui est drainée par  la Marne. [ ]. Ce nom est tissé de façon permanente dans le tissu de  l'histoire. La Marne, ayant sa source dans le département  de la Haute Marne, draine également un terrain historique.

À la fois  quand la France était un désert et sans routes, les guerriers ont navigué  ce fleuve et se sont battus le long de ses rives. A Langres, près de la source de ce fleuve, César vaincu l'une des tribus indigènes.

Et les batailles ont été menées et des conseils ont été organisés le long ce cours d'eau durant les grands conflits de l'Europe occidentale, à partir du moment de l'invasion de César jusqu'à nos jours.

Ainsi, une étude d'une région ainsi favorisé par un contexte historique et par ses habitants, dont le mode de vie est si totalement étranger au monde moderne auquel nous sommes habitués, est pleine d'intérêt, en particulier depuis que la France a été le centre de la tempête de la Grande Guerre et que ses actes de bravoure ont gagné l'admiration du monde civilisé.

 

2.      France, une nation rurale.

 

 La France est un pays encore plus au stade de l'agriculture que de l'industrie. Plus de gens vivent dans la campagne que dans les villes, une condition largement due aux réformes agraires de Napoléon, par les dispositions qui ont été prise  de morceler les petites exploitations aux citoyens comme une incitation à rester sur le sol et à mettre en place une paysannerie solide.

Ainsi, au lieu de quelques domaines importants il ya beaucoup de petites exploitations. Une idée de leur nombre peut être acquise en rappelant le fait que la taille moyenne est de dix sept

acres. En conséquence, la vie nationale a une forte et importante tendance au milieu rural. Dessins et gravures sur les monnaies représentent principalement des scènes pastorales du semis de semences et la récolte des gerbes mûries. Le département de la Haute Marne est un exemple représentatif de la France rurale.

 

3.      Topographie.

 

La Haute-Marne est une région d’une inégalable beauté de paysages et de tranquillité pastorale, épargnée par la brûlure et la désolation de la guerre récente. Les caractéristiques prédominantes du paysage sont une série continue de forêts couronnées de collines avec des vallées intermédiaires, vertes de végétation, à travers lequel fleuve se déplace tranquillement pour son voyage à la mer. Hardpacked,  routes de pierre, bordées par des rangées de hauts peupliers, suivez le cours des vallées et le vent, les chemins sur les collines. Les précipitations sont abondantes, le sol est bien adapté à l'agriculture. D'où cette région est idéale pour l'agriculture l'industrie laitière et générale.

 

4.      Le Village rural.

Le village rural se compose d'un groupe de bâtiments d’âges et d'architectures variés qui sont regroupés le long des rues étroites et tortueuses. Ils sont construits entièrement de pierre et toit de tuiles. Maisons nichées dans les pelouses, les fleurs et arbustes sont rarement vus. Chaque logement vient en butée sur la rue; la cour se compose d'un petit lopin de terre à l'arrière confiné à l'intérieur des murs de jardins.

Comme dans le cas de la congestion de nos grandes villes, la rue est le terrain de jeu des jeunes. Les enfants partagent la place du village avec des oies et la volaille. L’idée de la beauté et même les rudiments de la propreté et de l'ordre font entièrement défaut. Partout, des tas de déchets de basse-cour et de l'agriculture, comme la litière, et même les rues principales ne sont pas exempts de détritus et d'immondices.

La plomberie est inconnue; l'eau de la fontaine du village étanche la soif de l'homme et des bêtes. Les maisons abritent sous le même toit à la fois l'agriculteur et son bétail. Une porte mène souvent directement à partir de la salle de séjour à l'écurie. Les conditions sanitaires inexistantes peuvent être facilement imaginées.

L'agriculteur est un citadin, il ne vit pas sur le sol qu'il cultive. Généralement, il ya un petit jardin à côté à la maison; les principales cultures se situent en dehors du village. Cette habitude de vivre en groupe est sans aucun doute une survivance de l'instabilité des moments où tous les gens vivaient dans des villes fortifiées pour le but de la protection mutuelle contre les brigands et les tentatives d'autres personnes d'intention hostile.

 

5.      Industries.

Comme je l’ai déclaré dans un paragraphe précédent, les méthodes de l'agriculture sont décidément primitives. La culture de la terre en bandes, un système utilisé en Angleterre il y a cinq cents ans, est commune. Les principales cultures sont les pommes de terre, le foin, l'avoine et le blé. Ceux-ci sont plantés en alternance des bandes dans le même domaine. A la récolte, la rotation n'est pas suivie de près. Le chariot de ferme se compose d'une énorme et maladroite charrette à deux roues tirée par un ou plusieurs chevaux en file indienne. Il n'est pas un spectacle rare de voir un bœuf, un âne, et le cheval attelé à une charrue dans un seul fichier. Même les vaches laitières, dans des temps anormaux, sont mises en service en tant qu’animaux de trait. Les méthodes de récolte et le battage du grain sont désuets. Bien que, dans quelques cas, un reaper ou un liant de Fabrication américaine est utilisée, presque tout le grain est toujours coupé avec un «berceau», un dispositif employé par le fermier américain avant l'avènement de machines agricoles modernes. Après les gerbes sont rassemblées, les champs sont ratissés à la main  et souvent la paille éparse est recueillie à la main. Le travail des champs est une activité familiale, les jeunes, les femmes, des vieillards laborieuses ensemble.

Cette situation est largement due à la guerre, faute de main-d'œuvre. Si le chef de ménage est assez heureux pour obtenir une autorisation pendant la récolte, il se trouve dans le domaine avec sa famille.

Le dispositif de battage plus moderne est une machine qui estropie les gerbes et qui déverse du grain, la paille, sur le plancher de la grange. Les chevaux fournissent la force motrice de cet outil brut au moyen d'un "balayage". La pratique courante consiste à battre des poignées de grains contre une planche, et pour séparer le grain de la paille par l'utilisation d'un vent favorable.

Pour imaginer les activités des champs, il faut se rappeler les peintures de Millet, «L'Angélus» et «Les Glaneuses». Celui qui a étudié ces peintures a acquis une certaine idée du sujet en discussion.

 

A côté de l'agriculture, l'industrie laitière est le secteur industriel le plus important. Presque tous les ménages possèdent deux ou trois vaches et quelques chèvres laitières ou des moutons. Toutes les terres sont sans clôture, d'où lorsque les bovins sont entraînés loin, ils doivent être surveillés de peur qu'ils ne s'égarent dans les cultures en croissance jouxtant les prairies. Il n'est pas rare de voir des femmes âgées à tricoter en gardant un œil sur leurs troupeaux, ou de recueillir les fragments épars de la récolte, restes de grains qu’elles mettent dans un panier attaché à leur retour.

Dans de nombreux cas les moutons et les chèvres paissent en commun. Chaque matin, le berger du village apparaît dans les rues principales avec son chien. A un souffle de sa corne-sifflet les troupeaux sont libérés de leurs enclos; immédiatement ils se précipitent dans la rue.

Le berger et le chien accueillent les différents troupeaux ensemble et les conduisent au pâturage dans les collines. Au retour du berger, le troupeau se disperse spontanément aux différentes écuries.

Les pâturages sont abondants, les fortes pluies contribuent à la bonne croissance de l'herbe des prés. Ainsi l'industrie laitière est importante en tant que moyens de fournir des articles tels que de l'alimentation, du beurre, du fromage et lait pour le ménage, en particulier à un moment où les ressources de l'ensemble du pays sont drainés fortement afin de répondre à la charges de la guerre.

 

Un autre mode de subsistance est la fabrication de l'acier produit pour le commerce extérieur, principalement avec l'Amérique du Sud. Il y a aussi des fabriques de ciseaux et de couteaux de poche de différents modèles et taille. Jugés par le prix de nos produits faits à la machine, le coût de ces articles semble excessif, mais la beauté de la conception artistique et la qualité de fabrication ainsi que leur durabilité compensent le coût élevé. L'ouvrier est plus un artiste qu'un artisan puisqu’il effectue toutes les étapes du processus de ses articles et il atteint complète maîtrise de son métier au long de sa vie. Il n'est pas obsédé par l'idée « usine moderne » avec production maximale dans un minimum de temps, ni qu'il est accablé avec des commandes urgentes.

En outre, il est son propre maître et il est libre de la nécessité de constamment avoir à augmenter sa production afin de conserver son emploi.

Encore une fois, il travaille sous son propre toit et possède les outils de production avec lequel il travaille. Son niveau de vie appelle seulement pour les nécessités de la vie. L'aspiration sociale et la prétention sociale semblent étrangères à sa nature. Par conséquent, il n'est soumis à aucune contrainte, comme de travailler avec de la fièvre, afin de sauver les apparences ou à payer des produits de luxe. Ainsi, soulagé de la pression de la souche et la vitesse de stress économique, il est capable de donner une attention soutenue à ses travaux de banc et forge, et de travailler tranquillement et attentivement de nombreuses heures chaque jour comme il le désire.

Les heures de travail et les conditions dans lesquelles elles sont effectuées approchent de près le Rêve Idyllique de certains de nos critiques socialistes de notre vie moderne industrielle.

 

La famille est l'unité économique de la vie rurale française, chaque ménage fournissant la majorité de ses besoins propres. Il y a très peu de transactions dans lesquelles l'argent est impliqué, sauf dans la vente de biens manufacturés. La ferme, le jardin, et le troupeau fournissent la famille en nourriture. Le coût de l’habillement est négligeable puisque la vie sociale est limitée à des activités paroissiales. Dans de nombreux cas, l'habitant en milieu rural combine le travail de la boutique et la ferme, une pratique qui rappelle la guilde médiévale dont les membres étaient nécessaires pour aider dans les domaines de la récolte.

 

6.      Loisirs.

Nous avons lu de la vie sociale des divers Européenne Capitols, la gaieté, les paillettes, les lumières et le « Great White Way », l'éclat des fonctions judiciaires, l'assemblage

de la richesse et de l'esprit, le trouble du mystérieux demi-monde ainsi que la myriade d'activités qui porteront la lumière du jour, en fait une variété de divertissements kaleidascopic et de diversions en fonction de toutes les classes et pour satisfaire le goût le plus volage et capricieux.

Cette image est descriptive en particulier de Paris qui est reconnu comme la principale ville de l'Europe à la mode, la vie sociale, et sans soucis de gaîté.

 

En contraste frappant se trouve le village rural qui est totalement dépourvue de toute forme de n'importe quel amusement. Un déplacement d’image dans les villages de Haute-Marne causerait plus d'excitation que le retour des poilus du front, pour un peuple qui a longtemps été habitué à des conditions de guerre. Détournements profanes sont pitoyablement quelques-uns. Dans les magasins de vins du village, quelques esprits peuvent être trouvés dans la sociabilité conviviale adouci par certains agréables millésimes.

 

 Dans le lavoir, la communauté des femmes au foyer se rencontre avec leurs paniers de vêtements. Comme elles s'agenouillent en rangées le long les pierres à récurer, elles échangent quelques mots de bon voisinage où d'intérêt. Mais la quantité de temps consacré à de simples potins est négligeable, car il ya trop de travail à faire dans la maison et sur le terrain. Les endroits les plus propices à une approche sociale dans le village sont l’école et la mairie dans lesquels quelques rassemblements plus politiques que sociaux sont tenus.

 

Points de contact social avec le monde extérieur à travers les médias ; les livres et de papiers sont peu nombreux. Les journaux sont rares.

Presque toutes les nouvelles du monde au sens large sont reçues sous la forme d'un communiqué qui est lu à haute voix par le crieur public. D’abord, il bat sur son tambour pour appeler l'attention des gens du village. Immédiatement, les groupes se réunissent dans les portes et les fenêtres grandes ouvertes à partir desquelles les chefs sont poussés, tout le monde écoute attentivement. Il est unique de penser que la grande majorité des villageois ont reçu leur nouvelles de la guerre de cette façon. Après avoir terminé la lecture, ce qui se fait dans un rapide discours chantant, le crieur tape son tambour, puis s'éloigne vers une autre rue.

 

La Haute-Marne rurale est majoritairement catholique. L'église du village, avec ses scènes colorées des fenêtres en verre représentant la vie du Sauveur, la Vierge Mère, et les saints, avec son murs couvert de lierre et de hautes tours, suggère la paix et le repos ainsi que la force et la solidité. La plupart des églises ont une origine médiévale. Certains villages voient leur origine d’un Couvent ou Monastère, communautés qui ont fleuri dans des centaines de lieux ruraux il y a des années. Preuves de leur existence, restent encore religieuses maisons et murs en décomposition couverts de lierre et de vignes rampantes.

 

La plupart des niches dans les murs sont vides; seuls quelques saints et martyrs sont conservés sur la maçonnerie qui s'effrite dans l'herbe des jardins dans lesquels les bovins paissent désormais au milieu des ruines de l'agriculture outils et autres débris. En dehors du peu d’événements laïques, il existe dans l'église tout un sursis dans le train-train de labeur constant. Jours d’Église, jours saints, les jours de mariages et les funérailles sont d'or jalons dans la vie des gens, et en l'honneur de ces occasions la tenue terne de travail est échangé contre le costume dans lequel le propriétaire finira surement par être mis sous l’ombre des murs du cimetière.

 

7.      Le New Day.

L'entrée des troupes américaines dans les communautés rurales de Haute-Marne marque un tournant dans la vie de la population indigène. Au lieu d'être cantonnés ensemble dans un même bâtiment les troupes ont été dispersés dans le village, quelques-uns ici, quelques-uns là-bas, dans les greniers, dans des caves, partout où il y avait de la place. En conséquence de la division de la soldatesque en petits groupes, des contacts sociaux avec les villageois se sont fermement établis. Par degrés, l'Amérique, la mythique, la terre de la fabuleuse richesse, est devenu moins une souche de crédulité et plus un fait établi.

Empressement à apprendre la langue d'une part et la politesse et l'hospitalité natif de l'autre ont travaillé ensemble pour la sécurisation des relations amicales. C'était particulièrement le vrai en ce qui concerne les enfants. Etant plus accessibles et plus rapides à saisir le sens des idées des nouveaux arrivants, les enfants sont devenus des moyens de communication entre les parents et les troupes. Pour meubler le détournement et de divertissement pour leurs hôtes, les bataillons donnaient souvent des spectacles composés de prouesses athlétiques, des chansons et de musique dans la place du village. Au cours de ces reprises de gala toute la population était présente, tous très profitant de la situation nouvelle. Le soldat américain avec son dollar par jour est considéré comme le véritable nouveau riche, son argent dépensé dans les magasins du village ajoute grandement au revenu de nombreuses personnes vivant sur une marge dangereusement étroite avant son arrivée.

 

8.      La vie de famille.  

 

La principale caractéristique de la vie familiale est sa stabilité. Le mariage, qui est planifié et exécuté par les parents, le médecin de famille, et la santé sont une collaboration sociale.

Ce terme s'applique également à l'activité familiale. Tous travaillent ensemble dans le jardin, l'écurie, et les champs, constituant un ensemble harmonieux et bien ordonné unité de travail. Jeunes ou vieilles, des femmes de tous âges et conditions peinent à des tâches souvent au-delà de leur la force, en silence et avec patience comme un taureau.

Pourtant, aucune agitation n’est témoignée; aucune plainte n’est exprimée. Pour garder la chaleur du foyer et les champs cultivés, partager tous les sacrifices, pour élever leur progéniture, pour s'occuper des réfugiés et des orphelins, bref à effectuer tout à la maison en tant que soldats loyaux et patriotiques de la deuxième ligne de la défense, telles sont les tâches auxquelles elles se sont de tout cœur consacrées.

 

Conclusion.

 

Le fait devrait être porté fermement à l'esprit que cette étude traite de la situation anormale accessoire à temps de guerre. Pour juger le peuple français et de leurs coutumes, l'homme-partenaires, et le mode de vie correctement, nous devons apporter une pleine mesure

de la charité, la sympathie et la compréhension à porter sur le sujet.

La France a en effet subi des charges insupportables.

Tous ses jeunes hommes sont morts, ses champs fertiles sont devenus une terre désolée.

Les guerres ont décimé sa population et son territoire ravagé depuis des temps immémoriaux La pression sur les hommes et les ressources a été épouvantable. Tout près d'un ennemi impitoyable qui convoite ses mines et les champs, sa position a été si peu sûre qu’elle a maintenu les gens dans un état constant de suspense. Même en temps de paix, une grande armée permanente est impérative. Non seulement ces hommes sont pris à l'industrie productive, mais aussi le travail de beaucoup d'autres est nécessaire pour les soutenir. Avec des frontières moins sécurisées que la nôtre, toutes les énergies et les ressources se tournent vers le développement interne. Avec les activités productives de la paix, la France est un pays particulièrement riche et progressif.

Encore une fois, les Français ont le type de l'esprit du vieux monde, en adhérant étroitement à la coutume et la convention. «Ils sont beaucoup plus conventionnels ».

Aux Etats-Unis les hommes sont toujours en mouvement. Il est rare pour un père et son enfant puis ses petits-enfants de suivre les mêmes activités, voire de vivre dans la même ville.

En France, la grande opportunité n'est pas de faire quelque chose de différent, mais de continuer à faire ainsi ce qui était commencé il ya cent ans.

 

La devise américaine est "En Avant!"

 

La française est «Tenez bon!"

 

La France, plus petite que le Texas, prend en charge une population de 40.000.000. Pour survivre à la concurrence et y vivre confortablement, il doit y avoir une poursuite intensive des moyens de subsistance.

Personne ne peut se permettre de se déplacer de ville en ville ou à changer de profession à volonté. Il n'y a pas de larges acres vierges en attente de règlement, pas de terres à bas prix pour soutenir une agriculture en mouvement perpétuel, si vaste que de répondre de façon productive à la culture de surface.

Les surfaces disponibles doivent être labourées profondément et intensément.

La rivalité, énorme et inévitable, dans les affaires et dans les professions libérales, force les Français à se perfectionner dans une branche plutôt que de tremper dans beaucoup d'autres. Cela fait que nombre d’entre eux préfère la sécurité au risque.

Les gens qui aiment le risque commencent en émigrant.

Ceux qui aiment la sécurité restent à la maison.

 

Ainsi un peuple profondément enraciné dans le sol et manque de contact avec des idées progressistes sont relativement imperméables à l'innovation et à changer. Mais le capital américain et de la machinerie fera beaucoup de mettre l'agriculture sur une base plus moderne et plus productive.

En plus de l'aide matérielle, cependant, il leur faut l'influence d’idées progressives en ce qui concerne ces choses qui rendent la vie plus facile, tels que l'assainissement, les conditions de logement, de vie, les loisirs, et amélioration sociale.

 

Un écran plus lumineux et un jour plus parfait est à l'aube de se lever pour ces vaillants défenseurs de la liberté dont la devise est "Liberté, Égalité, Fraternité."

 

 

Source : LA VIE DES COLLECTIVITÉS RURALES DANS LA  HAUTE MARNE

 

 Par ERNEST G. Bishop, * A.M.

 

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